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點商標域名的註冊——互聯網時代品牌商標保護的新途徑

來源:通力律師事務所日期:2019-07-17

自從互聯網成為商業活動的重要空間, 域名成為互聯網上的重要資源, 域名的搶註和反搶註的鬥爭從來沒有中斷過。壹方面是域名資源不足, 另壹方面, 每當國際互聯網名稱與數字地址分配機構ICANN開放壹個新的頂級域名, 品牌擁有者就不得不花費註冊額外的域名, 防止新的頂級域名下的類似域名被他人搶註構成混淆??v然如此, 域名的搶註和混淆仍然是品牌持有人的頭痛問題。而“.商標”域名(“點商標域名”)的出現, 則為互聯網時代品牌保護提供新的途徑。

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一、點商標域名的誕生


互聯網上, 域名的搶註、濫用、混淆是永恒的話題。而究其根源, 有以下兩方面的原因:?


壹方面, 域名在實質上只有壹個元素, 即具有顯著性的字母組合, 通用頂級域名.com, .cc, .bis等在實質上和公眾認知上沒有顯著區別; 而商標(或品牌)具有至少二個元素, 顯著部分和類別, 不同類別上的相同文字或圖案, 視為不同商標。此外, 商標的顯著部分可以是文字、圖案、聲音、顏色或其組合。這就決定了域名資源的相對短缺和必然的域名沖突。


另壹方面, 域名的註冊實行“先註冊先擁有”原則, 即先註冊的申請人獲得申請的域名, 沒有任何審查程序, 在先權利(無論是商標、姓名或者其他權利)都不在域名註冊商的考察之列。由於搶註的成本極低, 縱然有相對簡易的域名爭議行政程序, 域名的搶註和由此產生的域名混淆極為嚴重。


2014年5月22日, ICANN將點商標域名寫入全球互聯網根域名系統(DNS), 這標誌著點商標域名作為壹種頂級域名正式面向全球開放性註冊與使用。點商標域名的註冊管理機構推行了壹套包含“實質審查”的域名註冊制度, 對點商標域名申請人在網下是否對域名的關鍵部分擁有合理的權益做出判斷, 僅允許那些擁有合法權益的申請人註冊點商標域名。這套註冊制度無異於域名註冊領域的壹股新風: 不是追求域名註冊的數量, 而是確保域名註冊的可靠性。


點商標註冊管理機構目前已經為境內外多家公司註冊了.商標域名, 幫助品牌權利人的價值和影響力得到了有效提升。點商標域名已經成為品牌持有人維護網絡空間品牌形象的重要途徑。


二、 點商標域名的註冊規則


點商標域名的註冊, 既然反映現實中的商標品牌權益, 就需要平衡商標在不同類別的產品和服務上的可能沖突, 也就需要系統的域名註冊規則, 而該規則會隨著具體現實問題不斷演進。目前點商標域名的註冊使用規則概述如下:?


1. 點商標域名的申請規則


(1) 申請人需通過註冊服務機構或代理服務機構進行申請辦理


商標權利人在申請註冊點商標時必須通過管理機構官網公布的註冊服務機構或代理服務機構進行辦理。註冊服務機構或代理服務機構在提交註冊申請之前, 應當對申請人提供的註冊申請材料的真實性、準確性、完整性進行審核, 將註冊申請提交時間和審理進度及時通知申請人, 並指導和協助申請人準備和提交註冊申請補充材料。


(2) 申請人資格和申請材料的準備


對於擬申請註冊的點商標擁有商標權利或合法權益的申請人為合資格的申請人, 包括: 已註冊商標權利人、未註冊商標權利人以及擬創建具有顯著性的網上商標品牌的企業、組織和個人。除了具備申請資格以外, 申請人還應當按照要求提供相應的申請材料, 具體而言: 對於已註冊商標, 應當提供獲得已註冊商標權或被授權相關權利的證明, 如商標註冊證; 對於未註冊商標, 應當提供證明申請人對該商標享有合法權益的證明文件, 如該商標被認定為馳名商標的證明文件、相關法律法規、認定申請人對該商標享有合法權益的法院裁決、或者可以證明相關商標在壹定地理範圍內已成為消費者和公眾辨識與區分商標持有人的產品和服務與其他產品和服務來源的標誌的證明材料; 對於擬創建網上商標品牌的申請人而言, 則應當提供有關獨創的商標品牌名稱的說明或使用情況。


此外, 點商標的註冊采用實名制, 申請人須向管理機構提供申請人的身份證明, 包括但不限於申請人的身份證、護照、申請人的企業營業執照(商業登記證)、或申請人的組織機構代碼證。


(3) 點商標域名的命名原則和命名方式


申請人應當按照以下命名原則申請註冊點商標: (1)點商標域名指向的顯著部分由申請人創建、持有或取得適當授權; (2)具有顯著性, 包括通過長時間持續使用獲得顯著性的名稱; (3)不侵犯他人馳名、著名、知名商標品牌等在先合法權益, 比如: 申請人不得針對或仿冒知名商標品牌申請註冊點商標域名, 申請人擬註冊點商標域名與他人知名商標品牌名稱產生沖突時, 相關點商標名的註冊申請將不予批準; (4)不造成社會公眾誤認以及不會對社會造成不良影響。


點商標名的命名方式包括A、B、C、D四類: A類為“(商標/品牌名).商標”; B類為“(商標/品牌名+商品/服務名稱).商標”; C類為“(指定地+ 商標/品牌名).商標”; D類為“(指定地+商標/品牌名+商品/服務名稱).商標”, 不同類別的收費標準有所不同。


此外, 當點商標域名存在下列情形時壹般不可申請註冊: (1)涉及代表主權國家及行政地區的名稱、旗幟、徽標、歌曲、行政機構等相同或近似的名稱; (2)著名國際組織、機構、教會的名稱、標誌相同或者近似的名稱; (3)涉及地理標誌的名稱; (4)帶有民族歧視性的名稱, 與社會公共利益和公共秩序存在沖突或對社會公眾產生不良影響的名稱; (5)單壹使用的通用名稱和描述性名稱; (6)以他人馳名、著名、知名商標品牌名稱, 添加通用名稱和描述性名稱??梢鑰闖? 上述點商標域名之所以不可申請註冊, 是因為其違反了命名原則中不得侵犯他人馳名商標的在先合法權益以及不得造成社會公眾誤認, 對社會造成不良影響的規定。


2. 點商標域名的審核規則


點商標管理機構在處理點商標註冊申請時根據以下原則進行審核: (1)申請人須按照規定的命名原則和命名方式申請註冊點商標, 並獲得與點商標域名相對應的指定地名稱和指定商品或服務名稱的註冊保護; (2)申請人負有舉證責任提供證明材料, 證明對申請註冊的名稱享有所主張的權益; (3)當同壹點商標域名存在多個合資格申請人時, 適用“先申請、先註冊”的原則; (4)對於不同商標權利人之間可能存在的商標權利沖突, 點商標管理機構不對此進行判定和比較。


3. 點商標域名的使用要求


如無特殊情況, 已註冊的點商標應在註冊後的三個月內解析指向註冊人相關的網站, 以及使用於商品和服務的推廣。如已註冊的點商標未能在上述規定時間內投入使用的, 註冊人應在註冊後的三個月內向管理機構提出延期投入使用申請, 最長不能延期超過壹年。此外, 點商標指向的網站內容應當與點商標註冊的指定商品或服務內容壹致或相關, 且須為壹個無欺詐行為, 合法和善意經營的網站。若申請人未按照上述要求投入使用點商標, 點商標管理機構有權對相關的點商標采取暫停解析、凍結、註銷及其他其認為合適的措施。


三、建議


註冊點商標域名體系不僅可以促進品牌商標在互聯網領域的推廣, 還可以提高品牌商標的影響力。我們建議品牌持有人不妨考慮註冊和維護點商標域名。對於飽受域名侵占和域名混淆困擾的品牌持有人而言, 註冊經過實質認證的點商標域名, 不啻為其互聯網身份的壹種證明。在互聯網上, 壹旦擁有點商標域名, 則可以向公眾表明其身份是經過認證的, 是可靠的, 從而可以更好地維護企業形象, 使品牌價值得到有效保護。